Здравствуйте, странник
24.09.2017, Воскресенье, 06:13

Логин:
Пароль:
Запомнить
Регистрация



Меню сайта
Последние темы форума
Бар "Type-moon" [11529] | Silence
Вступление в команду. Набор желающих. [415] | klfm
Поздравления [1357] | Silence
Угадай аниме [4615] | Alukard
Терминология тайп-муна [721] | Silence
Найденные баги складываем сюда. [316] | Mor
Настроение [1514] | Silence
Интересное видео [136] | edexyORO
Kagetsu Tohya SS4 [9] | edexyORO
Последнее смотренное. Делимся впечатлениями :) [1038] | Silence
Статистика

 

Всего онлайн: 1
Из них гостей: 0
Пользователи: Florin
Твиттер
 
N/A
 

3. Пойманная птица


В окно постучалась маленькая птичка.

— Какая редкость.

Скучавшая в номере Лирин заметила стучащую клювом птицу и подошла. Птица, кажется, уместится на ладони. Она барабанила коричневым клювом по оконному стеклу.

— Дикая? Или домашняя?

В Грендане летающих птиц почти не встретишь. Наверное потому, что они вылетят за воздушное поле и сразу погибнут. Теоретически можно приучить их летать только внутри поля, но в Грендане такое не практикуется.

— Зайдёшь?

Осторожно, понемногу, чтобы не спугнуть, Лирин открыла окно, и птичка, перескочив через раму, оказалась в номере. Редко взмахивая крыльями, она сделала круг под потолком и села на прикроватный столик.

— Ко мне…

Лирин приглашающе вытянула руку. Птица некоторое время разглядывала пальцы, а потом запрыгнула на ладонь.

— Будешь такой доверчивой, тебя поймают и съедят, — рассмеялась Лирин, а гостья склонила голову набок и стала чистить крылышки.

Лирин поняла, что тоска, вызванная заточением в номере, проходит.

Птица была красно-коричневого цвета, но от головы к груди спускалось белое пятно. Длинный хвостик забавно дёргался в разные стороны с каждым её движением. Голову венчал длинный золотистый плюмаж.

Девушка немного полюбовалась усевшейся на ладони птицей, открыла окно и вытянула руку наружу. Присмотревшись, по ту сторону отделявшей квартал ограды Лирин увидела стаю похожих птиц.

— Возвращайся к друзьям.

Птица какое-то время словно изучала окрестности, а потом расправила крылья и взлетела.

Жизнь взаперти продолжалась. Целыми днями маршрут Лирин пролегал только из номера в столовую и обратно, и ей уже стало казаться, что её посадили в тюрьму.

— И что дальше?

Стая кружащих птиц скрасила постылый городской пейзаж. Лирин порадовалась, провожая их взглядом, но, произнося эти слова, не могла сдержать вздох.

Она потеряла ещё десять дней. Развязки не предвиделось.

И вот ещё что… подумала она. В груди медленно росло какое-то неприятное чувство. Сперва казалось, что это лишь плод её воображения, но списать всё на фантазию не удавалось. В столовой другие собравшиеся оглядывались по сторонам, встречались взглядами, отыскивая это же чувство в окружающих, и всё громче перешёптывались. По лицам охраняющих студентов тоже стало заметно, что они на грани. Только внятно описать это чувство Лирин не могла, да и другие гости, скорее всего, тоже. Некое странное беспокойство. Беспричинная тревога преследовала даже во сне.

Если подвижек в деле не будет, для задержанных гостей возникает опасность пропустить следующий хоробус. Что уже само по себе неприятно. Но нельзя же держать их здесь вечно. Следующий хоробус тоже, наверное, не пустой придёт. Людей станет больше, возрастёт нагрузка на гостиницу. С питанием проблема, опять же. Не будут их здесь так долго держать. Всё это спокойно разъяснил в столовой знакомый Лирин, явно разбирающийся в вопросе. Только теперь он и сам беспокойно поглядывал на сторожащих их студентов. В чём причина этой тревоги? Все жаждали информации извне.

— Кстати, та девушка…

Девушку, назвавшуюся Ниной Анток, Лирин больше не встречала. Последнее время ей не хотелось долго находиться в атмосфере столовой, и она старалась вернуться в номер сразу, не дожидаясь конца приёма пищи. Возможно, они просто ходили в разное время. Вот только правда ли Нина — одна из здешних гостей? Общаться с другими людьми можно только в столовой, и как-то странно больше десяти дней кого-либо там не видеть. Что-то не так… мелькнула мысль в уголке сознания. Впрочем, это вопрос отдельный. Первые два дня Лирин старалась избежать встречи, но и Нина, видимо, к ней не особо рвалась, и Лирин успокоилась. И всё же как-то странно ни разу не увидеть Нину.

— Нина Анток… Кто она?

— Звала?

— А? — инстинктивно обернулась Лирин в сторону внезапно раздавшегося голоса.

Она распахнула окно, когда выпускала птицу, и сейчас через него забиралась Нина собственной персоной.

— Ой!

Она уже спрыгнула с окна и собиралась усесться на кровати. Лирин от удивления потеряла равновесие и чуть не упала на пол.

— Тихо… — проворно удержала её Нина.

— Т-т-ты…

— Что с тобой?

— Ты что делаешь?! — возмутилась Лирин.

— Да вот, исследую город, — ответила Нина как ни в чём не бывало.

— Что?

— Я тогда сказала, что мне, наверное, нет нужды знать ситуацию, но с другой стороны, когда придёт время, неведение может помешать действовать. Я провела разведку, — пояснила она, словно это всё объясняло.

— Разведку? А? То есть ты…

— Да.

Растерянная Лирин посмотрела в окно. Нина проследила за её взглядом и кивнула. За окном виднелись улицы Маиаса.

— Разведку, — спокойно продолжила Нина. — Мне не нравится, что пришлось красться, будто воровка, но сейчас выбора нет. Ведь таким образом удалось понять, что случилось с городом.

— И что случилось?

Она владела информацией, которую жаждал получить любой из задержанных обитателей гостиницы. Лирин подалась вперёд.

— Всё очень плохо.

— Что значит «плохо»?

Дурное чувство, которое росло внутри неё во время всего заточения, сейчас обретёт форму. Следующих слов она ждала, затаив дыхание.

— Ноги города остановились.

— А?

Нина, кажется, всё сказала. Чтобы избежать угрозы гряземонстров, региос использует ноги — странствует по миру. Давным-давно, говорят, главными в мире были люди. Но теперь они на вторых ролях, существуют лишь чтобы создать фон главным действующим лицам. Ведь главную роль выбили себе гряземонстры.

— Да, понимаю твои сомнения, — добавила она, обернулась и посмотрела в окно. — Похоже, окна всех заселённых номеров выходят в сторону города.

— Шутишь…

И правда, из номера Лирин видно лишь внутреннюю часть города. Но ей и в голову не приходило, что такой же вид в номерах всех гостей.

— Ты ведь не слышала топота ног. Впрочем, не могу сказать, что сама постоянно за ними следила. Только спустя какое-то время заметила.

— А, вот оно что…

Поэтому так плохо спалось, отсюда и непонятное беспокойство? Исчезло нечто, к чему она привыкла, и организм среагировал?

— Но чтоб ноги взяли и остановились…

Ноги региоса остановились. Она и представить не могла. Лирин это движение казалось чем-то само собой разумеющимся.

— Мне тоже не верится, но факт есть факт, — кивнула Нина и стала делиться соображениями. — Не думаю, что это техническая неисправность — полиция бы так не суетилась. Знакомый инженер рассказывал, если особых модификаций не ставили, по сути своей ноги любого города устроены одинаково. И вряд ли проблема в этом.

— Почему?

— Сама подумай. Стали бы они устанавливать что-нибудь такое, что при хищении информации помешало бы движению города? И разве не сделали бы они резервных копий, на случай если не кражи, то какого-нибудь сбоя?

— А, и правда.

— Если что и украли, так это то, без чего жители города обойтись не могут.

— Это… что?

— Тут и думать нечего, — заявила Нина в полной уверенности.

Лирин с недоумением на неё посмотрела. Исчезло нечто, без чего город обездвижен, чего жители никак не заменят…

— Ой, неужели…

В голову пришло два слова. До недавнего времени она не особо о них задумывалась. Но они упоминались в письмах Лейфона.

— Электронный дух?

— Других вариантов нет, — кивнула Нина.

Электронный дух — это загадочное существо являет собой волю региоса, и современное, живущее на поверхности городов человечество неспособно его воспроизвести. Вот что похищено.

— Не понимаю.

Лирин затруднялась представить, как выглядит похищение электронного духа. Она никогда его не видела своими глазами. Даже не знала, что это такое.

— Конечно. О такой краже, наверное, и подумать сложно.

— Да уж.

— Похищение мне тоже трудно представить, но духа можно вытащить из отделения центрального механизма. Теперь я это знаю.

— Откуда?

— Хм, видишь ли… — начала объяснять Нина… но вдруг резко обернулась к окну.

— Что… там… — Лирин тоже посмотрела в окно и замерла на полуслове.

— Не знаю, каким образом, но покинувший отделение электронный дух попал в ловушку.

— А… Как? Но ведь…

Её взору открывалось невероятное зрелище. Окно выходило на ограду, отделяющую гостиничный квартал от квартала с жителями школьного города. Там было множество птиц, похожих на ту, что недавно залетала в номер.

— Что?

Стая казалась одним большим существом, бешено крутящимся и извивающимся. Вокруг танцевали тонкие линии света. Через открытое окно доносился невероятный шум.

— Электронный дух там, — сказала Нина и покинула номер тем же путём, каким и вошла.

— Ты что?

— Пойду на помощь. Для этого я здесь и появилась.

Нина отделилась от окна и прыгнула, оттолкнувшись ногами от стены. Толстая стена загудела, приняв на себя всю силу военного. Фигура Нины в мгновение ока стала крошечной и затерялась в окружающем пейзаже.

Буйство не прекращалось. Лирин сразу различила в этой какофонии крики птиц.

И тут же по гостинице разнёсся пронзительный вой сирены, извещающий, что произошло нечто чрезвычайное.

— Нас нашли гряземонстры! — громко закричал кто-то по ту сторону двери.


***


Она открыла дверь и обнаружила толпу людей, уже волокущих чемоданы. Лирин бросилась назад в номер, взяла свой чемодан — который упаковала, чтобы всегда быть наготове — и вылетела в коридор.

Раз появились гряземонстры, надо срочно идти в убежище. Тем более что здесь не Грендан. Напавшие гряземонстры могут сразу разрушить город.

— Пожалуйста, сохраняйте спокойствие! Мы, военные Маиаса, всеми силами дадим отпор гряземонстрам. Просим всех быстро и без паники направляться в убежище! Этим вы нам очень поможете!

Паники почти не было — возможно, отчасти благодаря уверенности в голосе Роя.

— Лирин-сан, — услышала Лирин сразу, как только вышла в коридор.

— Саварис-сан!

Саварис пробирался сквозь людской поток, двигавшийся к вестибюлю.

— Я провожу тебя к убежищу.

— Э?

— Мне кое-кто взбучку устроит, если не обеспечу твою безопасность.

— Э? Э?

— Давай ко мне, — сказал он, выхватил чемодан у Лирин, саму девушку взвалил на плечо и с невероятной скоростью побежал.

— Ой, Саварис… сан!

— Молчи, язык прикусишь.

— Что… ты…

Ничего больше она не сказала. Саварис бежал с Лирин на плече. Не по коридору. По стенам.

По коридору не побегаешь, он забит людьми. Но гражданскому и в голову не придёт, что можно бежать по стенам. А она — человек гражданский.

Хотелось кричать, но голос пропал. Саварис бежал, стараясь сохранять наклонное положение относительно стены. И продолжал бежать, даже когда они оказались над лестницей. Он с лёгкостью прошёл все повороты и на одном дыхании доставил её в вестибюль.

— Просим всех сохранять спокойствие! Проход к убежищу безопасен! — отчаянно кричал Рой в вестибюле.

Лирин не стала злорадствовать по поводу его трудностей — было не до того. От пережитого она не держалась на ногах.

— Ты чего обмякла? Лейфон так никогда не делал?

— Не делал.

— Ух ты, как он тобой дорожил.

— Не вижу… связи, — заявила она, покраснев.

— Впрочем, мне сейчас тоже придётся тобой дорожить… — продолжил Саварис безо всякой логики, совершенно её не слушая.

Однако сказанное тоже интересовало Лирин. К тому же полицейские, чтобы не допустить паники, изолировали особо шумных гостей и собирались проводить их в убежище. Так что время для разговоров нашлось.

— Ты говорил, что если со мной что-то случится, тебе устроят взбучку?

— Запомнила?

— У меня не настолько короткая память.

— Вот беда — буду очень признателен, если забудешь.

— Скажи кто, тогда забуду.

— Вот беда, — повторил Саварис, и вид у него стал всерьёз озабоченный.

В Грендане она, наверное, просто доверилась бы авторитету Обладателя Небесного Клинка, но теперь Лирин привыкла к Саварису — видимо, сказалось длительное совместное путешествие в хоробусе. Девушка пристально на него смотрела.

Вряд ли Делк. Он учил Лейфона и, быть может, каким-то образом знал Савариса, но вряд ли стал бы обращаться с такой просьбой. Вряд ли Делк и представить-то может ситуацию, в которой Обладатель покинул бы город. Даже она поразилась, а уж Делк, будучи военным, наверняка поразился бы ещё больше.

— Одна наша общая знакомая…

— Ты ведь не скажешь, что это Синола-сэмпай?

Других близких подруг в школе не было, да и если попытаться представить человека, у которого могли бы быть знакомые Обладатели Небесного Клинка, иных вариантов не обнаружится.

— Вообще-то она самая, — с готовностью кивнул Саварис, и Лирин не удивилась.

Синола такая. Она могла.

— Зачем она…

— Там сложно всё, — туманно ответил Саварис.

Выступившая на его лбу крупная капля пота не скрылась от взгляда Лирин. Зная Синолу, та, небось, воспользовалась какой-нибудь его слабостью. От этой мысли Лирин стало даже немного жаль Савариса.

— Сколько от меня хлопот.

— Нет-нет, ты отличная спутница.

Пока они разговаривали, подошла очередь. Суровые молодые люди в кителях городской полиции обступили их и повели наружу. Похоже, гряземонстры ещё не подошли так близко, чтобы их увидеть.

Лирин смотрела по сторонам — впервые после стольких дней она оказалась на улице. Выход был обращён в сторону окраины, и всё сразу стало понятно. Ноги, расположенные со всех сторон города, не двигались. Сколько человек заметило этот факт в создавшемся хаосе?

Нина была права. Лирин обернулась. За гостиницей птицы продолжали свой хоровод. И вокруг по-прежнему извивались тонкие световые нити. Если там и правда электронный дух… Если освободить его и вернуть в отделение центрального механизма, это позволит устранить нынешнюю угрозу, верно?

— Ты чего? — потянул её за руку Саварис.

Она поняла, что остановилась. Другие уже далеко впереди.

— Саварис-сан, город остановился.

— Знаю. Я, в общем, так и предполагал.

Его беззаботный ответ потряс Лирин. Впрочем, момент для обсуждения характера Савариса был не самый удачный.

— Похоже, электронный дух покинул отделение центрального механизма. Надо срочно что-то делать…

— Кто это тебе сказал?

— Нина. Ты видел её в столовой.

— Она сказала? Когда?

— Только что. Вон, — показала она на стаю птиц. — Электронный дух должен быть там.

— Почему ты так решила?

— Но там же происходит что-то необычное.

Саварис странно на неё посмотрел.

— Летающие птицы, конечно, редкость, но они просто гряземонстров учуяли. Инстинктивно распознали опасность.

— Но там же необычный свет.

Его взгляд стал лишь ещё страннее.

— Но ведь там ничего нет?

— Что?

Удивлённая Лирин снова посмотрела на стаю. Но линии таинственного света по-прежнему вспыхивали вокруг птиц. Птицы кружили, пытаясь вырваться, но свет преграждал им путь.

— Ничего не светится?

— Я не вижу?

Недоумение Савариса выглядело искренним.

— Но ведь…

Что это значит? Она же видит. Иллюзия, галлюцинация? На секунду Лирин усомнилась в собственном рассудке, но она же не может притвориться, что не видит. Записывать себя в сумасшедшие не хотелось. А значит, феномен имеет место в действительности. Пусть даже его видит только она… и ещё Нина.

— Ну, пошли, — неспешно протянул руку Саварис.

Но Лирин отдёрнула свою и побежала.

— Лирин-сан!

— Прости. Придумай там что-нибудь.

Саварис, кажется, что-то ещё говорил, но она не слушала. Лирин бежала туда, где летали птицы.

— Придумать что-нибудь… — он растерянно почесал голову. — Это не так-то просто.


В день, когда он получил разрешение поехать в Целни, королева дала приказ. Тайно — больше никто не слышал.

— Твоя главная задача — не захват Свергнутого, а безопасность Лирин. И не дай бог с её головы хоть волос упадёт. В порошок сотру. И ещё, исполняй все её просьбы. Можешь даже считать их королевскими приказами.

Идиотский приказ. У Канарис бы волосы дыбом встали, если бы она услышала.

— А как поступить, если требования Лирин-сан будут угрожать её жизни? — шутливо поинтересовался Саварис.

— Ты обеспечишь её безопасность. И ты сделаешь всё, что она скажет. Порадуй меня, сделай и то и другое. От тебя ведь только и слышно, «я, Обладатель».

— Что вы, я так никогда не хвастался, я же не Жуймэй-сан.

— Не болтай, просто делай что сказано.

На этом обсуждение приказов закончилось.


Такие вот обстоятельства. Лирин бросать нельзя.

— Что же делать?

Если с ней что-то случится, королева действительно не простит. Можно бежать в другой город, но увы, вряд ли другой город порадует Савариса так, как Грендан. Выходит, теперь необходимо и обеспечить безопасность Лирин, и выполнить её просьбу «придумать что-нибудь».

— Хм… Проще говоря, уничтожить гряземонстров?

Лирин, наверное, просила прикрыть её исчезновение в городской полиции, но угрозу приближающихся гряземонстров это не устранит.

— Однако мне, притом, ещё и слишком отдаляться нельзя.

Так или иначе, ему сказано, что и волос с головы упасть не должен.

— Пожалуй, сражусь с ним, как только войдёт в черту города.

Одного взгляда на приготовления хватило, чтобы понять, что встречать врага будут на окраине, где установлены кэй-пушки.

— Небесного Клинка нет, может оказаться сложновато.

Разумеется, в отсутствие психокинетика Саварис не владел полной информацией о гряземонстрах. При таком раскладе многочисленные личинки создадут больше проблем, чем взрослая особь. Тут, наверное, легко справился бы Линтенс либо обучившийся его приёмам Лейфон, но Саварису будет непросто. Ведь если прорвётся хоть одна особь, Лирин может пострадать.

Он некоторое время размышлял, потом задумчиво хмыкнул.

— Интересно.

Доводилось ли ему когда-нибудь драться в столь жёстких условиях? В Грендане из одиннадцати Обладателей в бой посылают стольких, сколько требует обстановка. Всё было спланировано, и Саварису достаточно было продемонстрировать двенадцатую часть своей силы. Здесь всё иначе. Что бы ни случилось, защищать Лирин должен он один.

— Ну что ж, ну что ж… Как сказал один умный человек, всё зависит от точки зрения.

Саварис посмотрел на происходящее с другой стороны. Наверное, поэтому он тут же загорелся энтузиазмом.

— Ну что, пора размяться? — сказал он и исчез.


***


Лирин добралась — никто её не остановил.

— Ух…

Прямо над разделяющей кварталы оградой металась стая птиц, а вокруг танцевали нитевидные всполохи света. Вблизи на них было больно смотреть.

— Где Нина?

Она стала отходить на безопасное расстояние и одновременно искать Нину.

Нашла. Не глазами — услышала бой военных. Пронзительный лязг металла оглушил Лирин, она заткнула уши и села на корточки.

— Так это вы, мерзавцы!

Крик Нины был слышен даже с зажатыми ушами.

— Так я шла по неверному пути? — проник сквозь пальцы сдавленный голос.

Через мгновение перед глазами Лирин появились люди. Среди них и Нина. В каждой руке она сжимала по железному хлысту. Других… было пятеро. Группа людей в собакоподобных масках, вооружённых каждый по-своему, начала окружать Нину.

От вида столь причудливо нарядившейся компании у Лирин перехватило дух. Она не различала пола. Тела в доспехах, головы глубоко в капюшонах, лица скрыты масками.

— Волколикие, чего вы хотите?

Похоже, группа называлась «Волколикими». Почти ни в одном городе не осталось этих существ, найти их можно разве что в книгах. Волки. Дикие животные, охотившиеся на большой земле.

— Мы хотим бескрайнее поле битвы, — ответил Нине один из тех, кто носил такую маску, но Лирин не поняла, кто именно. — Мы добудем то, что для этого потребуется. Например, силу, которую временно обрела ты. Свергнутого.

— Кх! Вы собираетесь разрушить этот город?!

Широко раскрытые от удивления глаза Нины гневно сверкнули. Она так стиснула зубы, что, казалось, сейчас посыплются искры — и с ненавистью посмотрела на Волколиких.

— Нам нет дела до города, — сказал один из них. — Но если потребуется, разрушим.

Холодный ответ. Такое безразличие к жизням десятков тысяч здешних обитателей заставило Лирин поёжиться.

— Мерзавцы… Взять и разрушить региос, без которого людям не выжить… — процедила Нина, но на Волколиких её ярость не произвела впечатления.

— Если мы своего добьёмся…

— Региосы станут не нужны.

— Благодаря полю Авроры это возможно.

— Концепция Ригзарио.

— Лишь прах пред мечтой Игнатия.

Они вещали. Одинаковыми голосами, с одинаково ровными интонациями. Не говорил кто-то один. Говорили все. Одинаковые голоса твердили об одинаковых желаниях. Эти люди… едины? Что скрывают маски? Быть может, вообще ничего, подумала вдруг Лирин. Она почувствовала эту пустоту. Отсутствие личности. Нет жара эмоций в словах. Ни фанатизма, ни убеждённости. Голос, похожий на воспроизведённую аудиозапись, словно звал душу Лирин в загробный мир.

— Вы сказали… Ригзарио?

От их манеры разговора голова шла кругом, но Нина не дрогнула.

— Ты знаешь?

— О Ригзарио?

Слова Волколиких впервые зазвучали осмысленно. Заинтересованно.

— Понятно.

— Вот оно что.

— Вот почему ты оказалась здесь.

— Что вы несёте? — спросила Нина, но они не ответили.

Вместо этого они протянули руки. Каждый вытянул безоружную руку вперёд.

— Иди к нам, Нина Анток.

— Ты препятствуешь похищению — это омрачает нашу встречу.

— Но поле Авроры не отвергнет воина.

— Мы осуществим главную цель всех военных.

— Мир во всём мире.

Смысл сказанного контрастировал с безразличным тоном. Однако. Все Волколикие протянули безоружные руки к Нине. Сжатое в других руках оружие смотрело в землю. Отказ от боя. Руки протянуты в дружеском жесте. Как она поступит?

— Не верю, — отрезала Нина. — В ваших словах нет души. Не знаю... заставляет вас кто-то говорить так, или же это слова того, кто стоит за вами. Но разве я поверю в слова без души? Разве кто-то поверит?

Сильные слова попали не в бровь, а в глаз.

— Пусть даже я по собственной воле приняла бы ваши идеи — но если те, кто уже их принял, стали такими, как вы, разве не означает это, что в конечном счёте мою волю просто проигнорируют? И если Игнатий — имя того, кто стоит за вами, то он трус и никому не доверяет, не способен доверять!

Яростный крик Нины разбился о маски Волколиких.

— Итак…

— Переговоры сорвались.

— Похоже на то.

Они шептали один за другим и снова поднимали дайты. Запахло смертью, воздух потяжелел. Нина тоже взяла железные хлысты наизготовку.

— Я знаю, что одна из птиц этой стаи — электронный дух. И не отдам его, потому что знаю, зачем он вам… Впрочем, если и не знала бы, не отдала бы.

Запах смерти клубился вокруг. Здесь бурлили невидимые силы, Лирин почувствовала их давление.

— Кх!

Что?

Конфликт был в самом разгаре, когда лицо Нины на мгновение скривилось. Но Лирин не знала, что это означает. И не могла знать.

А в следующий миг бой с Волколикими начался.

— Ой, аааа!

Внезапно поднялся ураган. Ветер захватил и швырнул Лирин. Приём против приёма, кэй против кэй — столкновение военных породило ударную волну.

Падаю, поняла взлетевшая от сильного ветра девушка и напряглась.

— А?

Но, хоть она и врезалась во что-то спиной, удара, который вышибет из неё дух, не последовало.

— Живы?

Лирин открыла глаза и увидела прямо перед собой лицо Роя.

— А? Аа? — запаниковала она, не понимая, что происходит.

Рой поймал её в воздухе и мягко опустил на землю.

— Как… вы…

— Я заметил, как вы покинули очередь, и пошёл следом, — объяснил он и стал хмуро наблюдать битву, за которой Лирин не успевала следить взглядом. — Вот уж чего не ожидал…

Лицо служащего в полиции Маиаса молодого человека выражало удивление и досаду одновременно.

— Я совершенно не в силах вмешаться в этот бой.

Рою виден бой?

— Вы видите?

— Угу. Схватка нешуточная, — спокойно ответил он.

— Д-да уж. А что с Ниной? — поинтересовалась Лирин, стараясь не выдать охватившей её на секунду паники.

Быть может, от исхода боя зависела судьба электронного духа, судьба школьного города Маиаса.

— Я бы сказал, что преимущество на стороне девушки, — тихо сказал Рой, прищурившись. — Но нельзя ставить судьбу города в зависимость от её победы.

После этого он перестал наблюдать за сражением и начал идти.

— Вы куда?

— Если электронный дух там, надо отключить устройство, удерживающее стаю.

— И правда…

Здесь Лирин всё равно ничем не поможет. Оставив звуки боя за спиной, она побежала за Роем.

Чтобы не оказаться посреди боя и добраться до места, пришлось сделать большой крюк. Контрольно-пропускной пункт на выходе из квартала пустовал — ставни были закрыты — но Рой провёл их через аварийный выход.

— С гостиничного квартала в убежище теперь не войти. Потом проведу вас через другой вход.

— С-спасибо.

— Не стоит — ведь это благодаря вам я обнаружил проблему.

Рой по-прежнему держался официально.

Они миновали КПП, пробежали вдоль канавы и направились к цели.

— У, уфф… далеко…

Расстояние было пустяковым для военного, но изрядным для Лирин, как для человека гражданского и не занимающегося профессиональным спортом. От длительного бега закололо в боку.

— Как вы?

— Нор…мально.

Она с ненавистью посмотрела на Роя, который даже дыхания не сбил.

В небе по-прежнему кружили птицы. Казалось, их крики сейчас разорвут воздух.

Лирин восстановила дыхание и огляделась.

— Если это какой-то аппарат, он установлен рядом.

— Верно. Хотелось бы надеяться.

— В общем, давайте поищем.

Они уже находились по другую сторону ограды, но лязг оружия доносился и сюда. Лирин с Роем стали вдвоём обыскивать всё вокруг.

В поле зрения были лишь бесконечная высокая ограда, тянущаяся вдоль неё дорога и защищающая от ветра роща. Лирин вошла в рощу и стала расшвыривать ногами опавшую листву, пытаясь разглядеть что-нибудь подозрительное. Не нашла. Она посмотрела на Роя, который занимался тем же самым чуть в отдалении. Похоже, он тоже не нашёл.

«А что, если…» — подумалось ей вдруг.

Но Рой из городской полиции. Не может такого быть.

Неважно, сейчас лишь бы найти. Главное — спасти электронного духа. Так сказала себе Лирин и сосредоточилась на деле.

— Есть! — крикнул Рой.

Лирин обернулась и увидела, что он открыл заслонку идущего вдоль ограды водостока и смотрит внутрь.

— Скорее всего, здесь один из аппаратов, вызвавших это явление.

Внутри неглубокого водостока было установлено небольшое — Лирин могла бы его поднять — устройство, похожее на генератор. Кабель тянулся по водостоку.

— Если его сломать, всё, наверное, прекратится.

— Да и ломать-то особо не надо.

Рой взял кабель и с силой вырвал. Посыпались искры, повалил дым, на секунду показался язычок пламени, — и тут же издаваемый устройством тихий гул прекратился.

— Достаточно обесточить.

Ей бы и в голову не пришло вырвать толстенный, похожий на трубу кабель. Не обращая внимания на торжествующий взгляд Роя — который сейчас чем-то походил на ребёнка — она посмотрела вверх.

Воздух резко наполнился шумом хлопающих крыльев. Электрические разряды исчезли. Птицы, ничем более не сдерживаемые, разлетелись на все четыре стороны, снова сбиваясь в стайки в отдалении.

Несколько птичек опустились рядом с Лирин, видимо, выбившись из сил.

— Ой…

Была среди них и та, что залетала в номер. Лирин сразу узнала её по золотой короне-плюмажу на голове. Птичка же тотчас села на плечо Лирин и сложила крылья.

— Маиас… — вымолвил потрясённый Рой, увидев птицу.

— Что?

— Это электронный дух Маиас.

— Эта девочка…

Электронный дух — маленькая птичка, сидящая на плече Лирин.

Она, конечно, догадывалась, ведь в плену разрядов оказалась именно стая птиц, но…

— Вот как…

— Да. Так что надо срочно вернуть Маиас в отделение центрального механизма, — сказал Рой и протянул руку. А в следующую секунду… — Ай!

Сверкнула ослепительная вспышка, и он отдёрнул руку. Кончики пальцев почернели, а местами оказались рассечены — там они стали тёмно-красные. Что-то внезапно произошло на плече Лирин — она в ужасе застыла. Вес на плече чуть заметно сместился. Обессиленная птица упала, и Лирин едва успела подставить руки.

Электронный дух отверг Роя?

— Вы…

— Гх… упала, значит.

Его лицо исказилось от боли, но он всё равно протянул руку к Лирин.

— Можно мне электронного духа?

— Нет, — отступила она, чтобы рука не дотянулась.

На самом деле хотелось молча повернуться и бежать со всех ног, но она прекрасно понимала, что далеко не убежит.

— Девочку не отдам. Сама отнесу в отделение центрального механизма.

— Разве можно водить в отделение иногородних? Ну же, скорее.

Но она продолжала шаг за шагом пятиться назад.

— Электронный дух тебя отвергает. К тому же ты что-то скрываешь.

Выражение лица Роя, прежде нетерпеливое, вдруг преобразилось.

— Как ты узнала?

— Потому что ты это видел.

Свет, окружавший птичью стаю… видела Лирин, но не видел Саварис. Она догадывалась, что другие тоже не видят. Ведь свет такой яркий — шоком от нападения гряземонстров всего не объяснить. А значит, видели только она и Нина. И ещё те, кто всё устроил.

— Ясно, проговорился.

— Кто вы… такие?

— Это ты кто такая? — ответил Рой вопросом на вопрос, сбив Лирин с толку. — Кэй-артерии нет, не военный, не психокинетик — как ты оказалась в Колесе Судьбы? В закрытом мире, созданном алхимиками? Ты, обычная с виду девушка?

— Откуда мне…

…знать?! Не в силах закончить фразу, она бросилась бежать со всех ног.

К оглавлению